Un estudio sugiere que el sistema inmunológico puede desempeñar un papel importante en el Parkinson

Un estudio llevado a cabo por expertos del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), y publicado en la revista ‘Nature’, ha puesto de manifiesto que las células T, encargadas de ayudar al sistema inmunológico a reconocer las células sanas frente a las malas, pueden desempeñar un papel importante en la aparición del Parkinson.
De esta forma, los investigadores observaron que las células T de las personas con Parkinson respondieron a la presencia de alfa-sinucleína en un grado mucho mayor que los del grupo de control. Además, identificaron cuatro variaciones genéticas que se asociaron con la reactividad de las células T a la alfa-sinucleína.

De hecho, más de la mitad de las personas con Parkinson llevaron al menos una de esas variantes, en comparación con el 20 por ciento de los controles. “Estos hallazgos exponen un biomarcador potencial para esta enfermedad que puede algún día ayudar en su diagnóstico o ser utilizado para evaluar la eficacia de los tratamientos están funcionando”, han comentado los autores.

No obstante, se necesitan más investigaciones para aprender acerca de las interacciones entre las células inmunitarias y la alfa-sinucleína. Si bien, una mejor comprensión de esas interacciones puede conducir a información sobre la progresión de la enfermedad, así como posibles conexiones a otros trastornos neurodegenerativos.

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El robot Curiosity de la NASA se hace un ‘selfie’ en las dunas de Marte

NASA

El planeta rojo está de moda. La NASA pone todo su esfuerzo cada día en conocer algo más de Marte y de hecho, hay incluso gente que ya se prepara para ir a vivir al planeta dentro de diez años y no regresar a la Tierra, jamás.

La última noticia que conocemos sobre Marte es que el vehículo robótico Curiosity de la NASA, que explora el planeta desde 2012, se ha hecho un nuevo ‘selfie’, esta vez junto a una duna donde ha estado tomando muestras de arena.

NASA

 

Esta fotografía es el resultado de 57 imágenes tomadas el 19 de enero desde la cámara MAHLI (Mars Hand Lens Imager), colocada en uno de los brazos del robot.

El aparato lleva dos meses investigando varias dunas activas y estudiando cómo el viento mueve las partículas de arena en el planeta rojo.

En el momento de tomar las imágenes, el vehículo se encontraba próximo a la duna Namib, y desde ahí recogió la primera de las tres muestras de arena de esa duna.

 

En la imagen no se ve el brazo del robot con el que se sostiene la cámara. El brazo no aparece en la toma de la imagen ya que gracias a la movilidad de la muñeca y a la rotación de la torreta la cámara MAHLI puede obtener imágenes en mosaico.

La NASA publica la imagen más completa de la Tierra

  • El satélite fue lanzado el pasado mes de febrero y hace unos días alcanzó su órbita

  • Para lograr esta imagen, se tuvieron que integrar tres fotografías distintas

 

CIENCIA

Nuestro planeta más nitido

La NASA publica la imagen más completa de la Tierra

  • El satélite fue lanzado el pasado mes de febrero y hace unos días alcanzó su órbita

  • Para lograr esta imagen, se tuvieron que integrar tres fotografías distintas

Imagen de la Tierra tomada desde el satélite DSCOVR.

Una cámara del satélite Observatorio Climático del Espacio Profundo (DSCOVR) ha captado por primera vez la imagen de un lado completamente iluminado de nuestro planeta, tomada a 1.5 millones de kilómetros de distancia.

Dicha fotografía ha sido capturada por la herramienta EPIC (Cámara de Imagen Policromática de la Tierra) que permite la captación de imágenes en diez bandas distintas para estudiar los fenómenos terrestres. Para lograr esta imagen, se tuvieron que integrar tres fotografías distintas.

Los beneficios que se pueden obtener de esta primera imagen de nuestro planeta demuestra lo importante que es la observación desde el espacio”, afirmó uno de los responsables de la administración espacial, Charlie Bolden. Asimismo, el ex astronauta señala que “quiere que todo el mundo tenga la posibilidad, como él, de apreciar y disfrutar la Tierra como un sistema interactivo e integrado”.

Estas vistas de la Tierra así como sus medidas y alertas de los fenómenos meteorológicos causados por el sol, ayudarán a toda persona a controlar los continuos cambios que se producen en la Tierra y entender cómo nuestro planeta encaja en el sistema solar.

Estas primeras imágenes muestran los efectos de la luz solar dispersadas por las moléculas de aire, dando a la imagen un tinte azulado característico.

Creado a propuesta del vicepresidente de Estados Unidos Al Gore, se le conoce informalmente como el ‘GoreSat’ y anteriormente como ‘Triana’, en homenaje a Rodrigo de Triana, primer avistador de América en la tripulación de Cristóbal Colón. El Observatorio Climático del Espacio Profundo fue lanzado el pasado mes de febrero y hasta hace solo unos días no había alcanzado su órbita de trabajo.

Más del 27% de los españoles cree que el sol gira alrededor de la Tierra

Ocho de cada diez españoles (79,8%) valoran la ciencia hasta el punto de considerar que el Gobierno debería invertir más en investigación, incluso en un contexto económico de recortes como el actual. De hecho, para los españoles la ciencia es la sexta prioridad de gasto, sólo por detrás de la sanidad, la educación, las pensiones, la ayuda al desempleo y la vivienda.

Estos datos son sólo dos de los que pueden extraerse de la VII Encuesta de Percepción Social de la Ciencia, presentada hoy por el director general de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt), José Ignacio Fernández Vera, y la secretaria de Estado de I+D+i, Carmen Vela.

El estudio, basado en 6.355 entrevistas realizadas en todas las comunidades autónomas, revela que la ciencia es uno de los temas de actualidad que más interesan a los encuestados, por delante de asuntos como la economía, el medio ambiente, los sucesos, o los ‘temas de famosos’ y sólo por detrás de áreas como el empleo, la medicina, los deportes o la política.

En cualquier caso, pese al presunto interés que suscita la ciencia, esta encuesta arroja otros datos que son preocupantes. Entre las muchas preguntas que la encuesta plantea a los españoles destaca la que se refiere a la “alfabetización científica”. El cuestionario propone a los encuestados que digan si son verdaderas o falsas un conjunto de afirmaciones.
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El mar Mediterráneo se llenó en dos años

Hace cerca de seis millones de años el mar Mediterráneo quedó aislado del resto de océanos del mundo y por evaporación se secó casi por completo. El fenómeno dio lugar a la formación de enormes depósitos de sal. A este episodio se le conoce como Crisis de Salinidad del Mesianense.

Pero la conexión entre el Atlántico y el Mediterráneo se restableció de nuevo hace poco más de cinco millones de años por causas que aún no están claras. Pudo deberse a una subida general del nivel de mar, a movimientos tectónicos o a una combinación de ambas.

Como consecuencia, el Mediterráneo se llenó de nuevo en un proceso conocido como la inundación Zancliense. Se ha pensado que esta inundación fue un proceso lento, de miles de años de duración, pero recientes simulaciones por ordenador realizadas en la Universidad de Sevilla (US) muestran que fue una inundación tremendamente rápida, de proporciones catastróficas, que llevó al llenado del mar Mediterráneo en unos dos años.

En un nuevo trabajo publicado en Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology los expertos detallan cómo se produjo este fenómeno catastrófico a través de simulación numérica de dinámica de fluidos. Aunque existían algunos trabajos previos con modelos conceptuales o de dimensión cero, en el presente estudio se resuelve por primera vez la compleja hidrodinámica tridimensional del proceso.

Los resultados revelan que lo que comenzó siendo una corriente modesta de agua fue aumentando muy rápidamente con el tiempo debido a la erosión del terreno, pues se produjo un efecto de retroalimentación.
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