Carbón, principal fuente de electricidad en EEUU



El carbón sigue siendo el rey en Estados Unidos. Como se ve en esta gráfica sobre la evolución mensual de las diversas fuentes de electricidad , la participación del carbón (en color marrón) sigue siendo la principal. Además los Estados Unidos han aumentado sus exportaciones, especialmente a Europa. En fin, que el declive del carbón del que hablan reiteradamente los medios occidentales es propaganda y nada más.

Una nueva vía para clonar con fines médicos

La rapidez y el gran número de grupos científicos investigando en células madre hace que los avances en este campo sean como una carrera de obstáculos: se van derribando barreras a medida que se busca la meta que sería, básicamente, su uso para curar enfermedades humanas. Uno de los múltiples obstáculos para lograr tal fin es el que ha tumbado un equipo de investigadores dirigido por Shoukhrat Mitalipov, el mismo que consiguió por primera vez en el mundo clonar un embrión humano hace menos de un año. Su último logro seguramente cambie los libros de Biología. Lo que no está tan claro es que tenga la misma repercusión mediática.

El citoplasma (la zona que rodea al núcleo) de un óvulo no fecundado tiene capacidad para reprogramarse. Pero se creía que esa capacidad se perdía al ser fecundado. Un hecho que demostraba estas dos afirmaciones era la clonación de mamíferos que sólo se había logrado utilizando óvulos sin fecundar a los que se extraía su núcleo y se les insertaba el de otra célula adulta que se quería clonar. Así, se han clonado diferentes animales como ratones, ovejas, monos… e incluso embriones humanos. El hecho de que nadie hubiera podido hacer clonación con óvulos fertilizados hacía pensar que era un objetivo inviable. Y ha sido así hasta que Mitalipov, de la Universidad de Oregón (EEUU), ha dado un paso que otros no supieron dar.

El estudio donde muestra que esto es posible, publicado en la revista Nature, propiciará que cientos de científicos intenten replicar lo que ellos han logrado: la clonación a partir de un embrión murino de dos células. Y así luchar después por conseguir un objetivo común: una clonación terapéutica en humanos para reprogramar células adultas de pacientes. Con esta técnica, se podrían desarrollar tejidos sanos que sustituyan a los dañados por una enfermedad y sin riesgo de rechazo porque serían idénticos (clonados) a los del paciente. “Nuestro propósito ahora era probar que además de los ovocitos [óvulos] el citoplasma de la célula embrionaria también retiene su capacidad para reprogramarse“, afirma a EL MUNDO Mitalipov.

Experimento

Sigue leyendo

AL AMPARO DE LA OSCURIDAD

Foto

Imagen de la Península Ibérica tomada desde la Estacion Espacial Internacional. | EFE

La pasada semana la Agencia Espacial Europea distribuyó esta foto, tomada desde la Estación Espacial Internacional.  Muestra cómo en casi la totalidad de la península ibérica (faltan gran parte de Cataluña y Aragón) la noche se convierte en día. En esta imagen de las dos Españas, la salvaje, la agreste es la que queda en sombras. La intensidad de las manchas de luz indica población, actividad y ruido. El contraste con las áreas oscuras, por tanto, sugiere baja población, serenidad y silencio.

Un silencio habitado por los merodeadores nocturnos.

Esto no es más que un rápido repaso a lo que suena en el campo por la noche, allí donde las luces no llegan. Aparentemente, la mancha más negra es la cordillera cantábrica, entre Asturias y Cantabria. En estas oscuridades, dentro de unas semanas, empezarán a escucharse las sutiles llamadas de los urogallos, el ronroneo silencioso de las becadas.

Al sur, un trazo oblicuo cruza Andalucía. Las luces señalan nítidamente el curso del Guadalquivir y las poblaciones ribereñas. Pero al norte, y casi hasta alcanzar el deslumbramiento de Madrid, la oscuridad esconde las laderas agrestes de las sierras interiores: Sierra Morena, donde tautean los zorros; los Montes de Toledo, tierras de cárabos; y hacia el oeste, una cuña que tropieza con la frontera portuguesa, las sierras extremeñas por las que andan encelados los búhos reales.

A la derecha de la fotografía, hacia el noreste, la sombra oculta los profundos hayedos del prepirineo navarro, bosques de corzos y mochuelos boreales. Y en torno a Zaragoza no se ven las estepas desérticas de Aragón, los campos en los que silban los alcaravanes.

En la noche que no es noche hay otras manchas negras, grandes y pequeñas. Pero hacia el noroeste, toda la meseta castellana es un claroscuro; un mosaico de luces y sombras por las que corre, se expone y busca cobijo el gran merodeador de la noche, el lobo ibérico.

Francia contaminada

Gran parte de Francia lleva varios días sumida en una nube de contaminación por partículas. Treinta departamentos están hoy en alerta máxima. En París será gratuito el transporte público en los próximos días para intentar disminuir el tráfico.

Los motores diesel, al que tan aficionados son los franceses para evitarse un poquito de dinero y de emisiones de CO2, son los principales responsables, junto a las calefacciones y chimeneas de madera, que en la capital van a ser prohibidas.

Como no ocurre en China, sino en un  país nuclearizado y leader de la demonización del CO2 y del carbón, esto apenas es noticia.

Le Monde

Panel No Intergubernamental del Cambio Climático (NIPCC), resumen de sus conclusiones

26 febrero 2014

Panel No Intergubernamental del Cambio Climático (NIPCC), resumen de sus conclusiones

He traducido el resumen de las conclusiones del NIPCC:

• El dióxido de carbono atmosférico (CO2) es un gas de suave efecto invernadero que ejerce un calentamiento, el cual disminuye progresivamente a medida que su concentración aumenta.

• La duplicación de la concentración atmosférica de CO2  desde su nivel pre-industrial, en ausencia de otros forzamientos y de retroalimentaciones, causaría probablemente un calentamiento entre 0,3 y 1,1ºC, la mitad del cual ya debe haberse realizado.

• Unas décimas de grado de calentamiento adicional, si esto ocurriese, no supondría entrar en una crisis climática.

• Los resultados de los modelos publicados en sucesivos informes del IPCC desde 1990 preveen que una duplicación del CO2  podría causar un calentamiento de hasta 6ºC hacia el 2100. Sin embargo, el calentamiento global cesó hacia finales del siglo XX y fue seguido (desde 1997) por 16 años de temperatura estable.

• Durante el reciente tiempo geológico, la temperatura de la Tierra ha fluctuado entre +4ºC y -6ºC con respecto a la temperatura del siglo XX. Un calentamiento de 2ºC por encima de la temperatura actual, si se diese, entraría dentro de los límites de la variabilidad natural.

• Aunque un futuro calentamiento de 2ºC causaría según la geografía respuestas ecológicas variadas, no existen evidencias de que esos cambios tendrían un efecto neto perjudicial para el medio ambiente global o para el bienestar humano.

• Con el nivel actual de unas 400 ppm todavía vivimos en un mundo hambriento de CO2. Niveles de concentración atmosférica 15 veces superiores a éste se dieron en el período Cámbrico (alrededor de hace 500 millones de años) sin efectos adversos conocidos.

• El calentamiento total habido desde aproximadamente 1860 corresponde a la recuperación de las temperaturas bajas de la Pequeña Edad de Hielo, modulado por ciclos naturales causados por las oscilaciones oceánico-atmosféricas, o por variaciones solares con las periodicidades de de Vries (de unos 208 años), de Gleissberg (de unos 80 años) y otras más cortas.

• La Tierra no se ha calentado significativamente durante los últimos 16 años a pesar de haber habido un incremento de un 8% en la concentración de CO2, lo que representa un 34% de todo el extra de CO2 añadido a la atmósfera desde el comienzo de la revolución industrial.

• El CO2 es un nutriente vital utilizado por las plantas en la fotosíntesis. El incremento del CO2 en la atmósfera “reverdece” el planeta y ayuda a que se alimente la creciente población humana.

• No existe una estrecha correlación entre la variación de la temperatura durante los pasados 150 años y las emisiones humanas de CO2. El paralelismo entre el incremento de la temperatura y el del CO2 durante el período 1980-2000 podría ser debido al azar y no necesariamente indica causalidad.

• Las causas del calentamiento global histórico son aún inciertas, pero existen correlaciones significativas entre el devenir climático y las variaciones multidecadales y la actividad solar durante los últimos cientos de años.

•Las proyecciones futuras de los ciclos solares implican que las próximas décadas pueden estar marcadas por un enfriamiento más que por un calentamiento, a pesar de que continúen las emisiones de CO2.

Fuente: “Sumario Ejecutivo”, el Cambio Climático Reconsiderado II:
Ciencia Física (Chicago, IL: The Heartland Institute, 2013).